Le Mexicain Francisco Javier Mina et le Vénézuélien Simón Bolívar se rencontrent en Haïti à la recherche d'aide pour libérer leur Patrie




Il y a deux cents ans, les deux chefs insurgés visualisaient l'avenir d'une grande partie de l'Amérique, sachant que l'effondrement du despotisme monarchique espagnol serait possible si le bastion le plus puissant de la couronne tombait: la Nouvelle-Espagne.

Après un long et rude voyage, Xavier Mina (1789-1817) débarque à Norfolk, en Virginie (États-Unis) le 1er juillet 1816. Il avait vingt - sept ans cette chaude journée. Sa prochaine étape était de former et de soutenir une expédition pour libérer la Nouvelle-Espagne du joug de la Péninsule ibérique et ainsi soutenir la République mexicaine projetée. Cependant, la situation difficile qu'il connaît dans le nord du pays l'amènera à naviguer dans les Caraïbes pour rencontrer dans le Saint-Domingue français (Haïti) avec le Caracas Simón Bolívar (1783-1830), qu'il tentera de convaincre de rejoindre la direction dans ses rangs. Un événement significatif que cette 2016 marque deux cents ans.

Le jeune Mina venait d'organiser une guérilla pour contrer Napoléon et ses troupes d'invasion en Espagne, en 1808. Des années plus tard, en 1814, il fait la première déclaration armée contre le régime absolutiste du roi Ferdinand VII, il doit donc se réfugier en Angleterre vers avril 1815. Cependant, à Londres, il rencontra le nouveau prêtre espagnol Servando Teresa de Mier, qui-on suppose-le convainquit de continuer sa lutte contre le monarque bourbon, mais cette fois des dominions américains en cherchant l'indépendance de la Vice-Royauté de Nouvelle-Espagne, d'où il obtint la plupart des ressources pour se maintenir au pouvoir, tout en donnant la liberté à un peuple qui saignait en cherchant son émancipation.

Atterrissage stratégique

Déjà aux États-Unis, Mina cherchait un soutien militaire et financier auprès d'hommes d'affaires et de particuliers américains, ainsi que de patriotes sud-américains stationnés là-bas et de certains membres des loges opérant en secret.

Cependant, il a fallu peu de temps pour confirmer le pire scénario pour ses plans: la fusillade de José María Morelos et la dissolution du Congrès d'Anahuac, formé en décembre de l'année précédente. Avec de telles nouvelles, il laissa son expédition dans les airs, sans gouvernement ni leader accrédité pour la soutenir, car son financement reposait sur la reconnaissance et le respect par le gouvernement patriotique des engagements qu'il avait acquis.

Simon Bolivar en Haïti

Mina avait également appris que Simón Bolívar faisait partie des insurgés asiles et ne manquerait pas l'occasion de l'interviewer pour essayer de l'ajouter à son expédition. Et c'est que, avec le docteur Mier, il avait rencontré à Norfolk le Caracas Felipe Estévez, qui leur a parlé de l'emplacement et des plans émancipateurs de Bolivar sur cette île.

Dans une lettre du 21 juillet 1816, Xavier commenta à Bolivar la cause de son expédition et les progrès dans lesquels il était, en plus de l'inviter à la rejoindre et de promettre que, après avoir obtenu le triomphe, il correspondrait à faire de même au Venezuela. Il lui a également indiqué qu'il avait intérêt à le rencontrer et que, s'il acceptait, il irait lui rendre visite en Haïti pour discuter des projets libertaires des deux et essayer de les intégrer dans un plan global.

Bolivar a dû répondre par l'affirmative, car fin septembre, il l'attendait déjà à Port-au-Prince. "Nous attendons à chaque instant le général Mina - commenta-t-il avec enthousiasme à son ami Maxwell Hyslop le 26 septembre -, qui à la tête d'une expédition doit se diriger vers le Mexique”.

Une rencontre pleine d'attentes

Francisco Javier Mina

Les bateaux qui ont avancé vers Mina se sont séparés au cours des deux jours. Caledonia est arrivé à Port-au-Prince après dix-sept jours, et à ce moment-là, le Brigantin Calypso était là. Le lendemain, un ouragan s'est déclaré, provoquant l'échouage de ce dernier sur la côte et de nombreux dégâts.

De son côté, Bolivar attendait avec impatience Mina, et c'est ce qu'il mentionne dans une nouvelle lettre en français, datée du 4 octobre, à M. Hyslop: “[l'expédition] est destinée au Mexique et déjà une partie est arrivée à Port-au-Prince où le général est attendu tous les jours. Sa lettre est pleine d'éloges qu'il me fait qu'il serait trop long de le détailler ici.”

Après avoir fondé la deuxième république vénézuélienne et après avoir subi une grave défaite à Ocumare contre les royalistes, Bolivar était réfugié sur l'île et a tenté de se regrouper avec le soutien du dirigeant d'Haïti, à qui il a exposé les avantages de l'indépendance du Venezuela et offert en compensation la liberté des esclaves dans la nouvelle nation. Cependant, la proposition de collaborer avec Mina l'a immédiatement attiré. Pour le chercheur Francisco Cuevas Cancino, Bolivar attendait le Navarrais avec enthousiasme, car " c'était un guerrier venu d'outre-mer le chercher, qui lui apportait de nouveaux plans, et surtout dans ces mauvais moments, il lui apportait de l'espoir”.

En ce mois d'octobre 1816, Port-au-Prince offrait une situation particulière: y étaient ancrés, la Calypso et la Mine Caledonia, ainsi que la cible des insurgés vénézuéliens, sans la Flore et le Railleur, drapeau français, sous le commandement du vicomte de Fontanges, qui avait pour mission de persuader Pétion de revenir au domaine de la gaule, et d'ouvrir davantage le commerce entre la France et son ancienne possession.

De son côté, la Couronne espagnole pressait constamment le gouvernement haïtien de changer d'attitude, mais Pétion, avec une habile diplomatie, réfutait les accusations hispaniques sous prétexte qu'elle n'obéissait qu'aux normes humanitaires de sa nation et aux principes du droit des personnes, en vertu desquels elle ne pouvait nier l'hospitalité aux Exilés. Cependant, il a soutenu en même temps qu'il s'est abstenu de les aider dans des intentions allant au-delà de ces principes. Xavier est arrivé en Haïti jusqu'au 12 octobre et a retrouvé ses bateaux en réparation grâce à l'aide qu'ils ont reçue de Pétion lui-même. Mais les problèmes ne se sont pas terminés. Après son arrivée sur l'île, il déserta un grand nombre d'Anglo-Américains-probablement faute d'incitations économiques-et d'autres l'abandonnèrent pour cause de maladie. Il avait alors dépensé plus de six mille dollars.

Grâce à l'intervention du marchand et agent britannique en Haïti, Robert Sutherland, cette perte a été compensée par l'intégration de certains officiers qui avaient fait défection d'une frégate française en raison des intrigues des Anglais lui-même. Et c'est que, à cette époque, il était l'étranger le plus influent et a participé, à travers Robert Sutherland & Cie, dans toutes les activités officielles et privées du gouvernement de l'île.

Le lendemain de son arrivée, le 13 octobre, Xavier se rendit à sa rencontre tant attendue avec Simón Bolívar chez Sutherland, dans une atmosphère pleine d'attentes pour les deux insurgés. Il semble qu'ils aient ouvert la conversation avec leurs expériences sur les fronts de bataille. Mina lui racontera comment il a décidé de lancer une guérilla dans sa Navarre natale et la réponse donnée par son oncle Francisco Espoz –plus tard célèbre en Espagne– quand il a expliqué ses intentions. Il disait à l'homme de Caracas que son oncle ne l'écoutait que dans le silence et, quand il a conclu “ "il lui a répondu froidement, montrant une potence qui était près de l'endroit où ils ont donné des conférences:" Gardez à l'esprit que ce sera votre destin si votre plan échoue.’”

Tous deux étaient de jeunes hommes instruits et appartenaient à la même génération d'Hispaniques; Bolívar n'avait que six ans de plus. Bien que dans des circonstances très différentes et à des moments différents, les deux avaient été à Londres, Paris, Madrid et Philadelphie. Maintenant, ils étaient rassemblés en Haïti, où leurs intentions libertaires pour l'Amérique espagnole coïncidaient. Il était seulement nécessaire de convenir de la possibilité d'une action commune.

Dans cette conversation et les conversations suivantes, Xavier a essayé de convaincre Bolivar de rejoindre la direction de son projet libertarien New Spain. Comme dans sa lettre à P. Y A. (Ignacio Pavón et Mariano Almanza), de septembre 1816, Xavier lui a probablement assuré qu'en séparant l'Amérique de la péninsule, ils mettraient fin au “Colosse du despotisme”. "Le Mexique est le cœur du Colosse", a-t-il écrit, " et c'est auprès de qui nous devons rechercher le plus vivement l'indépendance. J'ai juré de mourir ou de l'obtenir, je me rends compte dès qu'il est de mon côté le vote des bons Espagnols, ainsi que des Américains”.

Simon n'était pas loin de cette idée, parce que dans sa Lettre de Jamaïque, le 6 septembre 1815, avait écrit que je savais en Nouvelle-Espagne, le combat est maintenu à une force de sacrifices humains, “eh bien, rien sauf les espagnols avec telle qu'ils parviennent à se soumettre à ceux qui ont eu le malheur d'être né dans ce sol, qui semble destiné à être trempé avec le sang de leurs enfants. Malgré tout, les Mexicains seront libres, parce qu'ils ont embrassé le parti de la patrie, avec la résolution de venger leur passé ou de les suivre dans la tombe”.

Et bien qu'en réalité Bolivar ait prévu de se rendre en Angleterre à la recherche d'un soutien pour une nouvelle expédition au Venezuela, la proposition du Navarre l'a fait douter du chemin qu'il devrait emprunter.

"Je suis venu ici avec l'intention de faire encore quelque chose sur la côte ferme, qui a principalement besoin d'armes, de munitions et de navires, a-t-il écrit en français à l'amiral Luis Brión, en octobre 14 -. Je suis déterminé à exécuter un projet, mais je ne sais pas si l'arrivée du général Mina me fera changer de plan. Je l'ai vu hier et nous avons parlé très franchement; ce qu'il m'a communiqué me fait beaucoup attendre. Voici ce qui peut influencer ce que j'avais entrepris de faire. Cependant, je ne suis pas encore bien décidé."

Mina a écrit à son subordonné, Mariano Montilla de Caracas, au sujet de l'avancement de l'expédition et des entretiens avec son compatriote. "Voici Bolivar a-t-il a informé le 17 octobre -, nous nous voyons tous les jours". La situation a été soulevée, le Navarrais avait exposé ses raisons et ne restait plus qu'à attendre la décision du rebelle vénézuélien.

Source : https://relatosehistorias.mx/nuestras-historias/xavier-mina-se-reune-con-simon-bolivar-en-haiti (Traduit de l'espagnol par Haïtianaute)

Auteur : Gustavo Pérez Rodríguez

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