Les péchés d'Haïti

Eduardo Hughes Galeano


Article écrit par Eduardo Galeano en 1996, journaliste et écrivain uruguayen, est l'une des personnalités les plus en vue de la littérature latino-américaine. Ses livres ont été traduits en plusieurs langues. Ses œuvres les plus connues sont Memoria del fuego (1986) et Las venas abiertas de América Latina (1971).

La démocratie haïtienne est née il y a peu de temps. Au cours de sa brève vie, cette créature affamée et malade n'a reçu que des gifles. Elle est née récemment au cours des fêtes de fin d'années de 1991, quand elle a été assassinée par le coup-d'état du général Raoul Cédras. Trois ans plus tard, il a été ressuscité. Après avoir fait entrer et sortir tant de dictateurs militaires, les États-Unis ont fait déposé et remis au pouvoir le président Jean-Bertrand Aristide, qui avait été le premier dirigeant  élu par le vote populaire dans l'histoire d'Haïti et qui avait eu la folie de vouloir un pays moins injuste.

Le vote et le veto

Pour effacer les traces de la participation américaine à la dictature du carnassier général Cédras, les Marines ont pris 160 mille pages des archives secrètes. Aristide est revenu enchaîné. Ils lui ont donné la permission de regagner le Palais national, mais ils l'ont interdit le pouvoir. Son successeur, René Préval, a remporté près de 90 pour cent des voix, a moins de pouvoir qu'un fonctionnaire de quatrième catégorie du Fonds monétaire international ou de la Banque mondiale, même s'il n'a reçu un seul vote du peuple haïtien.

Le veto est plus fort que le vote. Veto des réformes : chaque fois que Préval ou l'un de ses ministres, demande des crédits internationaux pour donner du pain aux affamés, l'école aux analphabètes ou des terres aux paysans, il ne reçoit aucune réponse, ou des réponses lui ordonnant :
- Réciter la leçon. Et alors que le gouvernement haïtien continue d'apprendre qu'il est nécessaire de démanteler les quelques services publics qui subsistent, le dernier parasol pour l'un des peuples les plus démunis du monde, les enseignants tiennent l'examen pour acquis.

L'alibi démographique

À la fin de l'année dernière, quatre députés allemands se sont rendus en Haïti. En arrivant, la misère du village leur frappa les yeux. Alors, l'ambassadeur allemand leur a expliqué, à Port-au-Prince, quel était le problème:
"C'est un pays surpeuplé," dit-il. La femme haïtienne veut toujours, et l'homme haïtien peut toujours.

Et il se mit à rire. Les députés se taisent. Cette nuit-là, l'un d'eux, Winfried Wolf, a consulté les chiffres. Et il a constaté qu'Haïti est, avec El Salvador, le pays le plus surpeuplé des Amériques, mais il est autant surpeuplé que l'Allemagne: il a presque le même nombre d'habitants par kilomètre carré.

Durant leur séjour en Haïti, le député Wolf a été non seulement frappé par la misère mais il a également été ébloui par les compétences de beauté des peintres populaires. Et il a conclu qu'Haïti est surpeuplé ... d'artistes.

En fait, l'alibi démographique est plus ou moins récent. Jusqu'à il y a quelques années, les puissances occidentales parlaient plus clairement.

La tradition raciste

Les États-Unis ont envahi Haïti en 1915 et ont gouverné le pays jusqu'en 1934. Ils se sont retirés après avoir atteint leurs deux objectifs: la collecte des dettes de la Citibank et l'abrogation de l'article constitutionnel interdisant la vente de terres aux étrangers. À ce moment-là, Robert Lansing, Secrétaire d'État américain, a justifié la longue et féroce occupation militaire en expliquant que la race noire est incapable de se gouverner elle-même, qu'elle a “une tendance inhérente à la vie sauvage et une incapacité physique de civilisation.” L'un des responsables de L'invasion, William Philips, avait bien avant lancé l'idée astucieuse: "c'est un peuple inférieur, incapable de préserver la civilisation laissée par les Français".

Haïti avait été la perle de la couronne, la colonie la plus riche de France: une grande plantation sucrière, avec le travail esclave. Dans L'esprit des lois, Montesquieu l'avait expliqué sans langue de bois: "le sucre serait trop cher si les esclaves ne travaillaient pas dans sa production. Ces esclaves sont noirs des pieds à la tête et leur nez est tellement écrasé qu'il est presque impossible de les plaindre. Il est impensable que Dieu, qui est un être très sage, ait mis une âme, surtout une bonne âme, un corps entièrement noir”.

Au lieu de cela, Dieu avait mis un fouet dans la main du maître. Les esclaves ne se distinguaient pas par leur volonté de travailler. Les noirs étaient esclaves par nature et vagabonds aussi par nature, et la nature, complice de l'ordre social, était l'œuvre de Dieu : l'esclave devait servir le maître et le maître devait punir l'esclave, qui ne manifestait pas d'enthousiasme pour accomplir le plan divin. Karl von Linneo, contemporain de Montesquieu, avait dépeint l'homme noir avec une précision scientifique : "un vagabond, un paresseux, un négligent, un indolent ayant des coutumes dissolues." Plus généreusement, un autre contemporain, David Hume, avait constaté que le noir "peut développer certaines capacités humaines, comme le perroquet qui parle quelques mots."

Humiliation impardonnable

En 1803, le peuple noir d'Haïti a écrasé les troupes de Napoléon Bonaparte, et l'Europe n'a jamais pardonné cette humiliation infligée à la race blanche. Haïti a été le premier pays libre des Amériques. Les États-Unis avaient auparavant accédé à l'indépendance, mais avaient un demi-million d'esclaves travaillant dans des plantations de coton et de tabac. Jefferson, qui était propriétaire d'esclaves disait que tous les hommes sont égaux, mais il disait également que les noirs ont été, sont et seront inférieurs.

Le drapeau des libres s'élevait au-dessus des ruines. La terre haïtienne a été dévastée par la monoculture du sucre et rasée par les calamités de la guerre contre la France, et un tiers de la population est tombé au combat. Alors que le blocus a commencé. La nation nouveau-née était vouée à la solitude. Personne ne commerçait avec elle, personne ne la reconnaissait.

Le crime de dignité

Même Simon Bolivar, qui était si courageux, n'a pas eu le courage de signer la reconnaissance diplomatique du pays noir. Bolivar avait pu relancer sa lutte pour l'Indépendance latino-américaine, alors que l'Espagne l'avait déjà vaincu, grâce au soutien d'Haïti. Le gouvernement haïtien lui avait donné sept navires et beaucoup d'armes et de soldats, à la seule condition que Bolivar libère les esclaves, une idée que le Libérateur ne lui passait pas par la tete. Bolivar a rempli cet engagement, mais après sa victoire, alors qu'il dirigeait déjà la Grande Colombie, il a tourné le dos au pays qui l'avait sauvé. Et quand il convoquait les nations américaines à la réunion de Panama, il n'a pas invité Haïti mais a invité l'Angleterre.

Les Etats-Unis n'ont reconnu Haïti que soixante ans après la fin de la guerre d'indépendance, tandis qu'Etienne Serres, un génie français de l'anatomie, a découvert à Paris que les noirs sont primitifs car ils ont une courte distance entre le nombril et le pénis. À cette époque, Haïti était déjà aux mains de dictatures militaires massacrantes, qui utilisaient les peu de ressources ressources du pays pour rembourser la dette française: l'Europe avait imposé à Haïti l'obligation de verser à la France une compensation gigantesque, en guise de pardon pour avoir commis le crime de la dignité.

L'histoire du harcèlement contre Haïti, qui a aujourd'hui des dimensions de tragédie, est aussi une histoire de racisme dans la civilisation occidentale.

Source : Cubadebate
Traduction de l'espagnol: Haitianaute


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